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La longévité des patriarches

« Toute la durée de la vie d'Adam fut de neuf cent trente ans,

puis il mourut. »

(Genèse 5.5 ~ Bible de Jérusalem)

La Création de l'Homme : à l'image de Dieu ?


Faut-il attacher au chapitre 5 de la Genèse une importance historique ou chronologique ?

Ou bien faut-il passer brièvement en s'en tenant à ce commentaire extrait de la Bible de Jérusalem :

" La longévité attribuée ici à ces dix patriarches ira en décroissant aux époques suivantes, en signe des progrès du mal dans le monde. "

Cette analyse est plausible. La croissance du mal a pu inciter le Créateur à limiter progressivement la durée de vie terrestre.

Il s'est fixé un objectif en disant : « Mon esprit ne restera pas à toujours dans l’homme, car l’homme n’est que chair, et ses jours seront de cent vingt ans. » (Genèse 6.3 ~ Version Segond)

Ceci se réalisera à l'époque de Moïse qui mourut à 120 ans (Deutéronome 34.7).

L'apôtre Paul nous invitait à ne pas s'attacher aux généalogies.

« Evite les discussions folles, les généalogies, les querelles, les disputes relatives à la loi ; car elles sont inutiles et vaines. » (Tite 3.9 ~ Version Segond)

Mais deux Evangélistes ont toutefois tenu à rappeler l'ascendance humaine de Jésus en Matthieu 1.1 à 1.16 et Luc 3.23 à 3.38, ce dernier remontant jusqu'à Adam.

La lecture de ces successions développée dans le chapitre 5 peut paraître fastidieuse.

Il sera donc utile de la récapituler dans un tableau.

Patriarche Naissance Age Fils Décès Année
Adam 0 130 ans Seth 930 ans 930
Seth 130 105 ans Enosh 912 ans 1042
Enosh 235 90 ans Qénân 905 ans 1140
Qénân 325 70 ans Mahalaléel 910 ans 1235
Mahalaléel 395 65 ans Yéred 895 ans 1290
Yéred 460 162 ans Hénok 962 ans 1422
Hénok 622 65 ans Mathusalem 365 ans 987
Mathusalem 687 187 ans Lamek 969 ans 1656
Lamek 874 182 ans Noé 777 ans 1651
Noé 1056 500 ans 3 fils 950 ans 2006

Il eurent des fils et des filles ... puis ils moururent ... sauf un : Hénok, qui disparut, enlevé par Dieu à l'âge de 365 ans !

Pour les autres, le caractère répétitif de la sentence finale tombe comme un couperet.

Pour sa part, Noé s'éteindra après le Déluge.

« Noé vécut, après le déluge, trois cent cinquante ans. Tous les jours de Noé furent de neuf cent cinquante ans ; puis il mourut. » (Genèse 9.28-29 ~ Version Segond)

Le Déluge est daté dans la Bible comme suit :

« Noé avait six cents ans, lorsque le déluge d’eaux fut sur la terre. » (Genèse 7.6 ~ Version Segond)

La naissance de Noé correspondant à l'année biblique 1056, le Déluge se produit donc en l'an 1656.

Le tableau ci-dessus nous indique la mort de Mathusalem en 1656. Il fut donc probablement emporté par les eaux du Déluge.

L'homme qui vécut le plus longtemps selon la Bible est mort noyé !

La longévité terrestre est-elle toujours un signe de bénédiction divine ?

On s'aperçoit que, parmi les dix partriarches, celui qui vécut le moins longtemps fut Hénok.

Dieu a considéré qu'il avait suffisamment fait ses preuves sur terre, au terme de 365 années, et décida de l'enlever « de cette terre que l’Eternel a maudite. » (Genèse 5.29 ~ Version Segond)

La longévité des patriarches bibliques leur donnait la faculté de se repentir et de se tourner vers Dieu.

Seuls deux hommes l'ont compris parmi les nombreux descendants d'Adam : Hénok et Noé.

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LA GENESE : Les Patriarches
d'avant le déluge

Bible de Jérusalem : 5.1 à 5.32
Voici le livret de la descendance d'Adam.

Le jour où Dieu créa Adam, il le fit à la ressemblance de Dieu. Homme et femme il les créa, il les bénit et leur donna le nom d'« Homme », le jour où ils furent créés.

Quand Adam eut cent trente ans ans, il engendra un fils à sa ressemblance, comme son image, et il lui donna le nom de Seth. Le temps que vécut Adam après la naissance de Seth fut de huit cents ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie d'Adam fut de neuf cent trente ans, puis il mourut.

Quand Seth eut cent cinq ans ans, il engendra Enosh. Après la naissance d'Enosh, Seth vécut huit cent sept ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie de Seth fut de neuf cent douze ans, puis il mourut.

Quand Enosh eut quatre-vingt-dix ans, il engendra Qénân. Après la naissance de Qénân, Enosh vécut huit cent quinze ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie d'Enosh fut de neuf cent cinq ans, puis il mourut.

Quand Qénân eut soixante-dix ans, il engendra Mahalaléel. Après la naissance de Mahalaléel, Qénân vécut huit cent quarante ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie de Qénân fut de neuf cent dix ans, puis il mourut.

Quand Mahalaléel eut soixante-cinq ans, il engendra Yéred. Après la naissance de Yéred, Mahalaléel vécut huit cent trente ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie de Mahalaléel fut de huit-cent-quatre-vingt-quinze ans, puis il mourut.

Quand Yéred eut cent soixante-deux ans, il engendra Hénok. Après la naissance d'Hénok, Yéred vécut huit cents ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie de Yéred fut de neuf cent soixante-deux ans, puis il mourut.

Quand Hénok eut soixante-cinq ans, il engendra Mathusalem. Hénok marcha avec Dieu. Après la naissance de Mathusalem, Hénok vécut trois cents ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie d'Hénok fut de trois cent soixante-cinq ans. Hénok marcha avec Dieu, puis il disparut, car Dieu l'enleva.

Quand Mathusalem eut cent quatre-vingt-sept ans, il engendra Lamek. Après la naissance de Lamek, Mathusalem vécut sept cent quatre-vingt-deux ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie de Mathusalem fut de neuf cent soixante-neuf ans, puis il mourut.

Quand Lamek eut cent quatre-vingt-deux ans, il engendra un fils. Il lui donna le nom de Noé, car, dit-il, « celui-
ci nous apportera, dans notre travail et le labeur de nos mains, une consolation tirée du sol que Yahvé a maudit »
.

Après la naissance de Noé, Lamek vécut cinq cent quatre-vingt-quinze ans et il engendra des fils et des filles. Toute la durée de la vie de Lamek fut de sept cent soixante-dix-sept ans, puis il mourut.

Quand Noé eut atteint cinq cent ans, il engendra Sem, Cham et Japhet